Nieuws & Acties

Antigua versus USA of… Klein Duimpje tegen de reus

Wij hebben het vaak over het vrije verkeer binnen de Europese Unie, maar er is ook zo iets als vrij verkeer van goederen en diensten in het kader van allerlei verdragen, die gesloten zijn binnen de WTO (World Trading Organization, ofwel de Wereldhandelsorganisatie). In dat kader moet een conflict gezien worden tussen het kleine eiland Antigua en het machtige land, dat de Verenigde Staten heet.

Antigua and Barbuda is de officiële naam van het eilandengroepje, dat veel gambling bedrijven onderdak verschaft, naast bijna 100.000 inwoners, waarvan een kwart in de hoofdstad St. John’s woont. Het land werd in 1981 onafhankelijk van Engeland en maakt sindsdien deel uit van het Britse Gemenebest (officieel de Commonwealth of Nations geheten). De Engelse koningin is formeel nog steeds het staatshoofd. Ongeveer vijftien jaar geleden kwam de gambling industrie via het internet opzetten. Vooral uit belastingoverwegingen vestigde veel Amerikaanse en Britse bedrijven zich formeel op deze eilanden. Sinds de Verenigde Staten de deur hard dichtgooide voor internet gambling en met de instelling van de UIGEA ook het bankverkeer blokkeerde, is de omzet gehalveerd en dat vinden ze op het eiland niet leuk. Antigua beschuldigt de Verenigde Staten ervan de WTO verdragen te schenden. Bovendien heeft de FBI de grootste bank op Antigua om zeep geholpen, die vrijwel geheel in Amerikaanse handen was. Hierover lopen nog heel wat processen. Door de teloorgang van de bank werden ook veel inwoners van andere Caribische eilanden gedupeerd, die voor deze belastingroute hadden gekozen en van de ene dag op de andere miljoenen zagen verdampen.

In 2007 riep de WTO de Verenigde Staten op haar wetgeving te versoepelen en diverse acties terug te draaien. Dit gebeurde naar aanleiding van een rapport van de Europese Commissie en een bijbehorende klacht. Sindsdien heeft Antigua tevergeefs getracht discussie met de VS gaande te krijgen, maar tot nog toe zonder enig resultaat. De premier van het land, Baldwin Spencer, zocht steun bij de Conference of the Heads of Government of the Caribbean Community, die hem in het gelijk stelde en steun toezegde. Deze week heeft Spencer een persoonlijke oproep gedaan aan president Barack Obama om tot een gesprek te komen. Word hier geen gehoor aan gegeven, dan wil Spencer bekijken of er sancties mogelijk zijn, al of niet in samenwerking met collega Caribische eilanden. Klein Duimpje tegen de reus dus, maar hoe liep dat ook alweer af?

Gerelateerde content