Nieuws & Acties

Arcadehallen: onschuldig of verontrustend?

Arcadehallen: onschuldig of verontrustend?Dat kansspelen niet voor minderjarigen zijn bedoeld, dat weet iedereen hopelijk. Onlangs schreven we al hoe steeds meer jongeren toch in aanraking komen met kansspelen. Daarbij hadden we het ook over de zogeheten arcadehallen die kwaad bloed zetten in de Nederlandse politiek.

Toch zijn eigenaren van de hallen het daar niet mee eens. Volgens hen gaat het vooral om de gezelligheid. Reden genoeg om naar het weerwoord te kijken van de aanbieders zelf.

“Het zou verboden moeten worden”

CDA-kamerlid Madeleine van Toorenburg vindt dat arcadehallen ‘verboden terrein voor kinderen’ moeten worden, Universiteitshoogleraar en neuropsycholoog Jelle Jolles (VU) vindt de hallen ‘onverantwoordelijk en een slecht idee’ en fractievoorzitter Sven de Langen van het CDA in Rotterdam vindt dat ‘kinderen er niet tegen bestand zijn’. De politieke reacties liegen er niet om. Met een arcadehal is in principe niets mis, als het om de eer zou gaan, zo wordt in Den Haag gesteld. Maar het play and win-concept is een kwalijke zaak, zo vindt de politiek. Op de machines kunnen tickets worden gewonnen voor prijzen, zoals PlayStations. Het zou een ongezonde prikkel geven, waar jongeren niet tegen bestand zijn.

Het weerwoord van de arcadehallen

Sinds 2013 verschijnen er steeds meer arcadehallen in Nederland. Sommige van de automaten in de hallen zijn gericht op behendigheid, maar er zitten ook Rad van Fortuin-achtige machines bij. Kinderen ouder dan 12 jaar mogen zonder begeleiding naar binnen. Roel Veltmeijer, directeur van één van de arcadehallen, begrijpt de ophef niet. Hij zegt daarover: ‘we bieden videospellen, sport games en andere games aan zoals die ook op de kermis of op je smartphone kunt vinden. Wij bieden geen gokautomaten aan en zijn als een ouderwetse arcade die in een nieuw jasje is gestoken.’ Volgens Veltmeijer bestaat de doelgroep uit jongvolwassenen en is het doel om een leuk avondje uit te bieden. Bezoekers komen er vooral voor het vermaak en de te winnen prijzen zijn volgens Veltmeijer bijzaak. Hij nodigt de CDA-kamerleden dan ook uit om samen in gesprek te gaan.

Preventieve maatregelen

Tussentijds vindt de politiek dat strenge maatregelen gewenst zijn. Zo zou de leeftijdsgrens opgehoogd moeten worden en zouden de tickets verwijderd moeten worden. Ook zouden de hallen gecategoriseerd kunnen worden als ‘normale’ speelhallen en zouden medewerkers opgeleid moeten worden om problematisch gedrag te herkennen. Wat dat betreft zijn dat maatregelen die wel erg veel weg hebben van een echt casino. Het is in elk geval een interessante discussie die nog lang niet ten einde is. Wordt vervolgd.

Gerelateerde content