Nieuws & Acties

Bevolking Maine (VS) nipt akkoord met komst casino

Eén van de mooiste staten in de USA is Maine, helemaal aan de noordoostkust gelegen, ingeklemd tussen Canada en de rest van de Verenigde Staten met veel water, natuurschoon en eilanden voor de kust. Er wonen ruim een miljoen mensen, maar dichtbevolkt is het zeker niet. Na tien jaar gehaspel hebben ze er een besluit genomen: er komt een casino.

Wie het lijstje plaatsnamen in Maine langsloopt komt één bekende naam tegen: Woodstock. Maar het Woodstock waar in 1969 het legendarische popconcert werd gehouden ligt in de staat New York en niet in Maine. Op dat concert kwamen meer dan 400.000 mensen af, en een beetje casino trekt dat ook moeiteloos, maar dan per jaar. Het casino komt in de buurt van Oxford in Oxford County met nog geen vierduizend inwoners. In heel Oxford County wonen misschien honderdduizend mensen, dus de komst van een casino gaat het een en ander opschudden. Het is misschien ingrijpender dan de wisseling van de politieke wacht, want ook in Maine hebben de Republikeinen hun Democratische opponenten een gevoelige tik gegeven.

Die houden het casino niet tegen, want daarover heeft de bevolking zich nu bij referendum uitgesproken, maar er is nauwelijks iets geregeld om de casino business in goede banen te leiden. Er is een Gambling Control Board, maar dat is meer een papieren tijger en nog eentje die veel slaapt ook.

Het is van belang om het casinogebeuren in goede banen te leiden, want er was maar een heel krappe meerderheid voor het plan te vinden, zo krap dat de tegenstanders misschien nog een hertelling gaan aanvragen. Maar de aanstaande uitbaters, Black Bear Entertainment, zijn al driftig op zoek gegaan langs Route 26 en hebben een aantal mogelijke locaties op het oog, om het casino dat $165 miljoen gaat kosten neer te poten. Het moet werk gaan geven aan 1700 mensen en zestig miljoen dollar per jaar opleveren, wat voor een flink deel gebruikt gaat worden voor onderwijs en scholing, van de peuterspeelzalen tot de universiteiten in de staat Maine.

Gerelateerde content