Nieuws & Acties

Canadese Amaya groep neemt Chartwell Technology over

actueel nieuws over gokken en online casino’s


Waarin Amaya de overname in gang zet van Chartwell, aandeelhouders van online casino zeuren over de beloning van hun topman, koffiezetten door barista’s een verhittende bezigheid kan zijn, en in Costa Rica de dagelijkse routine terugkeert.

De Canadese Amaya Gaming Group heeft spookje gespeeld de afgelopen tijd. Terwijl het bedrijf aandelen Cryptologic opkocht, kwam het met de onverwachte aankondiging dat het Chartwell Technology Inc. gaat overnemen met als doel om gezamenlijk sterker te staan in zowel de online gaming markt als in de markt van de landbased casino’s. Met de overname is een bedrag van CAD$22.8 miljoen gemoeid. De aandelen Chartwell zullen worden ondergebracht in een 100% dochteronderneming van Amaya. De deal moet voor goedkeuring langs een handvol instanties, maar de directie van Chartwell hebben al ingestemd met de overname en verwachten een positieve stem, van de aandeelhouders. Deze krijgen de tegenwaarde van hun aandelen (plus een bonus uiteraard) deels in cash en deels in aandelen Amaya uitgekeerd. Chartwell is genoteerd aan de TSX Venture Exchange. Deze notering gaat verdwijnen, de notering van Amaya aan de Toronto Stock Exchange blijft bestaan. De koers ging met ruim 3% omhoog na de nieuwsaankondiging.

Ralph Topping, CEO online casinoonline casino topman Ralph Topping boekt aardig wat succesjes voor zijn baas, maar een deel van de aandeelhouders maakte behoorlijk bezwaar tegen het opschroeven van zijn beloning in het afgelopen jaar door de raad van commissarissen. Een derde was ronduit tegen, maar de board hield voet bij stuk. Topping is een online casino man in hart en nieren (als teenager werkte hij al in een outlet in Glasgow) en het werd tijd om zijn beloning ‘meer in overeenstemming te brengen met wat in de markt gebruikelijk is’. Daar werd verder bij gezegd dat online casino streeft naar een hoog niveau van kennis en bekwaamheid in de directie van de onderneming. Topping zelf is in de Verenigde Staten, waar hij onlangs de overname van Brandywine Bookmaking (Nevada) beklonk. Zijn beloning lag het afgelopen jaar, inclusief bonus en pensioenbijdrage, op 1,6 miljoen Britse Ponden, iets meer dan een doorsnee internetauteur opstrijkt.

Barista's in uitdagend tenue, maar zonder slotsOveral in de wereld is een coffeeshop een zaak waar je koffie in allerlei variëteiten kunt krijgen, behalve in Nederland, waar de naam is vereenzelvigd met soft drugs. In Californië hebben ze ook een aardige variant gevonden, in het district Orange County. Het gaat om de barista’s, een soort chef-kok, maar dan van de koffie (In Nederland hebben we een officieel kampioenschap voor deze vakmensen). In twintig etablissementen werd ontdekt dat de vrouwelijke barista’s aan extra klantenbinding deden door het nodige textiel af te leggen. In de shops waren ook slotmachines aanwezig, die niet aan de eisen voldeden en dat werd al met al te gek. Na een korte speurtocht over het net ontdekten we heel wat spannend geklede bikini barista’s, maar bare breasted barita’s, je moet er maar opkomen. Alsof koffie op zich nog niet opwekkend genoeg is!

Amerikaanse pokeraffaire

Voor onze nieuwsgaring over de invallen van de OIJ, de Costa Ricaanse variant op de FBI in een aantal kantoren en huizen van verdachten in de Amerikaanse pokeraffaire, leunden we vooral op de berichtgeving van de Tico Times. Een goede keus, want dit is de krant, die zich ook verder in de materie heeft verdiept. Vandaag kwam redacteur Adam Williams met een verhaal dat een ander licht op de rol van de OIJ werpt. Dat verhaal begint in 2007 toen een vliegtuigje wat aanloopproblemen kende op Santamaria Airport. In het vliegtuigje werd een bedrag aangetroffen van drie miljoen Amerikaanse dollars. Eén van de passagiers was de heer Scott Tom, de eigenaar van Absolute Poker. De overheid van Costa Rica besloot dit heerschap eens in de gaten te gaan houden en kwam er allengs achter dat hij op grote schaal Amerikaans geld omzette in onroerend goed in Costa Rica, maar ook veel geld doorsluisde naar andere landen. Een omvangrijke witwaszaak leek geboren, maar bewijs was er niet. Geld verdienen met een online pokersite is geheel legaal in Costa Rica en dat die Amerikanen er anders over dachten, ach…

Absolute Poker hield kantoor bij de Innovative Data Solutions (IDS), waar Olman Rímola de baas is. Het was zonneklaar dat Rímola het brein achter de financiële transacties was, daarbij geholpen door diens medewerker Oldemar Ramírez. Ramirez werd onlangs bij de invallen van de OIJ gearresteerd en Rímola heeft zich vrijwillig gemeld. Ze zijn niet in hechtenis genomen, maar mogen het land niet verlaten en moeten zich elke vijftien dagen melden. De Tico Times probeerde contact te krijgen met Rímola, maar die bleek niet bereikbaar. Diens advocaat echter wel, al leende die zijn oor aan een andere krant, La Nación. José Alberto Monterrosa sprak stoere taal, zoals dat advocaten betaamt, en zei dat de zaak heel simpel was. Online gokken en het aanbieden daarvan is geen misdrijf in Costa Rica, dus volgens de wetten van Costa Rica heeft Rímola geen strafbare feiten gepleegd. En daarmee is het probleem inderdaad scherp geschetst, want wat moet een rechter in Costa Rica met aanklachten uit de Verenigde Staten voor delicten, die in Costa Rica niet bestaan. Tegen een man, die openlijk en flink investeert in Costa Rica, politiek actief en zelfs burgemeesterskandidaat is. Ook PokerStars en Full Tilt Poker hebben kantoren in Costa Rica en daar wordt gewoon doorgewerkt. Dat zal Rímola ongetwijfeld ook gaan doen.

Bronnen: Gaming Intelligence (Amaya/Chartwell), The Independent (online casino), Business Week (Barista’s), Tico Times (Absolute Poker), archief auteur

Gerelateerde content