Curaçao

Curaçao kennen we natuurlijk als een schitterend en haast paradijselijk Caribisch eiland. Het beeld van een wonderschoon eiland en een misschien wel nog mooier onderwaterleven komt al snel bij ons op, en het mooie is dat dit stukje paradijs ook nog eens behoort tot het Koninkrijk der Nederlanden. Curaçao is één van de eilanden van de vroegere Nederlandse Antillen, die vooral wordt bezocht vanwege de stranden, natuurparken en het koloniale verleden. Toch is er nog een hoop meer te doen op dit eiland, en dat bedoelen we natuurlijk met een grote knipoog naar de casinoliefhebbers. Ondanks het kleine oppervlakte van dit eiland zijn er namelijk volop gokmogelijkheden. Curaçao, of Kòrsou, geldt namelijk als één van de meest populaire Caribische bestemmingen voor gokken. Da’s nogal een droomvakantie, als je het aan ons vraagt.

Geschiedenis

Opmerkelijk is dat de status van Curaçao de laatste jaren is veranderd. Curaçao was namelijk tot 10 oktober 2010 onderdeel van de Nederlandse Antillen, wat weer een land was binnen het Koninkrijk der Nederlanden. In 1986 ging Aruba echter als eerste als afzonderlijk land verder binnen het Koninkrijk, waarna Sint Maarten en Curaçao in 2010 zouden volgen. De andere eilanden, Saba, Sint Eustatius en Bonaire zouden aan de bijzondere gemeenten van Caribisch Nederland worden toegevoegd. Conclusie: de uit voorheen zes eilanden bestaande Nederlandse Antillen bestaan dus niet langer op staatsniveau. Momenteel telt Curaçao iets meer dan 160.000 inwoners en de economische bezigheden bestaan met name uit handel, olieraffinage en toerisme. En die laatste sector heeft zo z’n invloed op het casinowezen, want aanvankelijk werden de casino’s vooral geopend voor de toeristen.

Kansspelwetgeving in Curaçao

Dat gokken een belangrijke rol speelt op Curaçao bleek al wel in de jaren ‘90. Toen zou het eiland als één van de eerste plekken op aarde vergunningen verstrekken voor online casino’s. Met dat besluit zou het Caribische eiland al snel uitgroeien tot één van de meest gekozen vestigingsplekken voor online casino’s. Daarbij kwam ook dat er maar 2% belasting hoefde te worden betaald. Tel daar de prima online infrastructuur bij op en je snapt wel waarom dit verder zo kleine eiland zo enorm belangrijk is in het online casino landschap. Wat dacht je er bijvoorbeeld van dat er een zogenoemde tier IV-datacentrum op het eiland beschikbaar was, nog lang voordat er één in Nederland zou zijn? Waar zo’n datacentrum precies voor staat mag je verder vergeten, maar het zegt nogal wat dat het eerste tier IV-datacentrum in Nederland pas in 2015 werd geopend.

Curaçao Internet Gambling Association

De zogeheten Curaçao Internet Gambling Association is de aangewezen instantie die zich bezighoudt met het uitgeven en controleren van de licenties. Om in aanmerking te komen voor een online casinolicentie moet je als aanbieder beschikken over betrouwbare software, een bewijs van goed gedrag en dien je je kansspelpreventiebeleid op orde te hebben. Toch klinkt dat op papier mooier dan dat het in werkelijkheid is. De realiteit is namelijk dat de certificaten helemaal niet worden uitgegeven door de overheid of een overheidsinstantie, maar door een handjevol telecomunnicatiebedrijven. En wie telecommunicatiebedrijven zegt, die denkt natuurlijk aan winstoogmerken. Deze bijna zelfbenoemde toezichthouders hechten dan ook meer waarde aan commerciële dan aan ethische belangen. Wat dat betekent? Dat er niet zo moeilijk wordt gedaan over gokverslavingspreventie.

Dubieuze offline casino’s

Als we kijken naar de offline markt dan zien we dezelfde twijfelachtige omstandigheden.

De casino’s worden er niet gecontroleerd door organisaties als de fiscus of de Economische Controle Dienst. Wat er via de achterdeur wordt weggesluisd is voor deze instanties dan ook veelal onduidelijk. Veel van de bezoekers zijn bijvoorbeeld eilandbewoners zelf, en dat is nogal gek. Volgens de wet mogen deze mensen helemaal niet eens gokken. De fysieke casino’s zijn dan ook vooral en eigenlijk uitsluitend bedoeld voor toeristen. In de meeste gevallen behoren casino’s dan ook tot hotels. Toch zijn het de Antilianen zelf die veelal op de speelvloeren zijn te vinden. En het trieste is dat één van de meest drukke dagen van de maand de dag is waarop de locals hun uitkering ontvangen. Of er dan helemaal geen autoriteit is? Jawel. Die luistert naar de naam de Gaming Control Board. En als het aan hen ligt komt er een legitimatieplicht die het mogelijk maakt dat er mensen worden geweigerd aan de deur.

Kansspelcultuur

Hiermee zien we dus al meteen hoe de lokale gokcultuur en de kansspelwetgeving, of misschien beter gezegd: het gebrek aan handhaving daarvan, met elkaar verbonden zijn. Zonder denigrerend te willen zijn: er is nogal sprake van een wat armoedige cultuur op Curaçao. Of dat de schuld is van de mensen zelf of de Nederlandse staat laten we even in het midden. Maar wat wel duidelijk is, is dat mensen er met het weinige geld dat ze hebben er toch nog iets van willen maken, en wel via de kortste weg: gokken. Zo kom je er op veel plekken nogal twijfelachtige loterijen tegen en zijn sommige van de casino’s dus bijna even twijfelachtig. Dat het aantal casino’s er ongeveer op 13 ligt, terwijl er slechts 160.000 mensen wonen, zegt dan ook genoeg. En terwijl we het laatst al hadden over de formele dresscode in casino’s in Zwitserland, is dat op Curaçao volstrekt anders. Hier kun je gewoon naar binnen in korte broek en badslippers.

Fysieke casino’s

Ondanks het feit dat Curaçao een oppervlakte kent van slechts 450 vierkante kilometer zijn er toch zo’n 13 fysieke casino’s. En wie bijvoorbeeld al weet dat alle mensen op dit eiland automatisch worden geboren in Willemstad, zal beseffen dat het merendeel van de casino’s zich ook daar bevindt. De doelgroep van de casino’s zijn dus vooral de toeristen, maar in de praktijk is dat niet altijd even goed te merken.

Online casino’s

Ook in het online casinolandschap speelt Curaçao dus een opmerkelijke rol, en dat heeft er alles mee te maken dat het eiland lange tijd één van de schaarse opties was waar online gokken kon worden aangeboden. Voor tussen de 2000 en 8000 euro per maand krijg je al een vergunning, en daar zitten alle online diensten al bij in. Het nadeel van de online casino’s op Curaçao is dat ze het met de algemene en financiële voorwaarden niet altijd even nauw nemen. Kijk dus niet gek op als speler als er een flinke betaaltermijn is, of dat er zelfs helemaal niet wordt betaald. Doorgaans wordt dan ook aangeraden om naar online casino’s te kijken die een vergunning uit Malta hebben. De Maltese vergunning wordt namelijk wel weer als betrouwbaar gezien. Wel zijn ze op Curaçao bezig om de online gokmarkt nog eens onder de loep te nemen. Hopelijk zorgt dat voor wat strakkere regels en een strenger beleid.

De belangrijkste casino's

Er zijn dus nogal wat casino’s op het eiland en we nemen er een aantal met je door:

  • Diamant Beach: dit is een redelijk nieuw casino en een waar feest voor de gezelligheidsmens. Het casino is geopend van het begin van de middag tot ongeveer 4 uur in de nacht. Vooral de thema-avonden kunnen wel eens leuk zijn. Zo zijn er avonden speciaal voor 50+bezoekers, mannendagen en Jackpot Nights.
  • Veneto Casino: dit casino heeft nogal wat gokkasten: zo’n 450 stuks. Daarnaast kun je ook meedoen aan sportweddenschappen, net als aan bingo, crabs en andere spellen als roulette en blackjack. Zoals wel meer casino’s is het onderdeel van een resort.
  • Emerald Casino: geldt als één van de mooiste casino’s op het eiland. Zo kun je het hemelse plafond dat is afgezet met paarse pilaren niet missen in het casino.Welke spellen je er kunt spelen? Baccarat, poker, blackjack, en craps bijvoorbeeld.
  • Carnaval Casino: het grootste casino is het Carnaval Casino in Renaissance Resort Curaçao, dat weer is gevestigd in Willemstad. Het Carnaval Casino heeft 19 tafelspelen en 335 gokautomaten– en videopokermachines voor je klaarstaan.