Portugal

Als we naar Portugal gaan, dan wordt dat al snel Algarve, terwijl ook Lissabon de laatste jaren flink in opkomst is. Steeds meer mensen vinden ook de weg naar Porto, terwijl de echte levensgenieters voor het verder gelegen Madeira of de Azoren kiezen. Toch zullen maar weinig mensen bij Portugal denken aan een bovengemiddeld interessante casino-bestemming. En dat is best zonde, want het Zuid-Europese land heeft genoeg te bieden als het aankomt op online kansspelen. Dat de casino’s verdeeld zijn over heel het land zorgt ervoor dat je zo’n beetje in heel Portugal terechtkunt. Hoe het met online gokken zit? Ook dat leggen we je uit in onze special over casino-bestemming Portugal.

Casino-bestemming Portugal

Geschiedenis

Zoals in zoveel landen, begon het gokken ook in Portugal in eerste instantie via loterijen. In 1783 gaf de koningin van Portugal, Maria Pia van Savoye, de Santa Casa de Misericórdia de Lisboa (SCML) toestemming om een loterij te houden om armen en het koninklijk ziekenhuis te helpen. Dat zou het begin zijn van de Nationale Loterij van Portugal. Inmiddels heeft dezelfde SCML ook de bevoegdheid om andere kansspelen zoals sportweddenschappen te organiseren.

Ook casino’s gaan al een tijdje mee in Portugal. Op 16 januari 1916 begon Bernardino Luís Machado Guimarães, de derde president van de republiek van Portugal, met de bouw van een casino in Estoril, een plaats die niet ver van hoofdstad Lissabon ligt. De bouw werd snel voltooid en het casino werd een succes tijdens de Tweede Wereldoorlog. De verhalen gaan dan ook rond dat spionnen uit verschillende landen elkaar op deze plek ontmoetten. Ook zou de eerste James Bond-roman, Casino Royale, naar verluidt zijn geïnspireerd op dit casino. Het Casino Estoril was destijds het grootste casino van Europa, terwijl het vandaag de dag alleen het Casino Municipale di Campione d’Italia (in Italië), Le Casino de Monte Carlo (in Monaco) en twee casino’s in het Verenigd Koninkrijk (Resorts World Birmingham en The Casino at the Empire) voor zich moet dulden.

Kansspelwetgeving in Portugal

Portugal heeft in 2016 de kansspelwetgeving aangepast, waarbij is gekozen voor een overkoepelend licentiesysteem voor zowel online aanbieders als voor fysieke casino’s. Het is vanaf datzelfde moment dat kansspelen alleen mogen worden aangeboden door aanbieders die beschikken over een licentie die is uitgegeven door de zogenaamde Serviço Regulação e Inspeção de Jogos do Turismo de Portugal (SRIJ), de – laten we zeggen – Portugese variant van de kansspelautoriteit.

Hoewel er in Portugal negen kansspellicenties zijn uitgegeven, betekent dat niet automatisch dat er ook negen verschillende aanbieders zijn in het land. De negen licenties zijn namelijk verdeeld over slechts 4 partijen. Van die vier bedrijven beschikt PokerStars over de enige online pokerlicentie. De overige acht licenties zijn dus verdeeld over drie exploitanten.

Kansspelcultuur

Zoals in het grootste deel van Europa houden ze ook in Portugal van voetbal. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de Portugezen dol zijn op gokken op voetbal. Deze sport domineert dan ook met een aandeel van meer dan driekwart van de totale omzet van sportweddenschappen. Basketbal en tennis zijn eveneens tamelijk populaire sporten.

Portugese casino’s behoren op hun beurt tot de grootste en meest exclusieve casino’s in Europa. Alle Portugese casino’s beschikken dan ook over bars, restaurants, nachtclubs en  hotels. De ambiance in het gemiddelde casino in Portugal is levendig en luxueus en een totaal entertainment-aanbod staat centraal in de Portugese goksector.

Bingo en loterijen worden ook veel gespeeld door de Portugezen. Hoewel bingo in heel het land beschikbaar is in bingohallen, heeft ook de SCML de zeggenschap over alle loterij-activiteiten. Daarnaast kunnen Europese loterijen als EuroMillions ook gewoon in Portugal worden gespeeld.

Fysieke casino’s

Het land is verdeeld in verschillende gokzones. Normaal gesproken is in elke gokzone één casino toegestaan. Er zijn momenteel tien casino’s in Portugal. Negen van deze locaties bevinden zich op het vasteland van Portugal en één casino is gevestigd op het eiland Madeira. Wat opvalt in Portugal is dat roulette nog steeds het meest populaire tafelspel is. Verrassend is dat baccarat op de tweede plek staat van populairste kansspel, gevolgd door blackjack.

Online kansspelen

Het nieuwe licentiesysteem voor online kansspelen, dat stamt uit 2015, geldt zowel voor offline als online aanbieders en die laatste groep is flink geraakt door de nieuwe maatregelen. Kansspelaanbieders betalen inmiddels maar liefst 65% belasting in Portugal en dat heeft voor dalende inkomsten gezorgd in de online gokmarkt. Op het moment dat de licenties werden uitgegeven aan online gokoperators, zou de Portugese overheid de internetproviders opdracht hebben gegeven aanbieders zonder vergunning te blokkeren. Omdat dit in strijd is met de EU-regels voor de vrije markt heeft de Europese Unie echter aangedrongen op een versoepeling van dit beleid. Op dit moment kunnen spelers in Portugal ook bij (buitenlandse) partijen terecht die geen Portugese vergunning hebben.

Online sportweddenschappen

Tot 2015 waren sportweddenschappen in Portugal een monopolie van de SCML, maar inmiddels is de markt ook opengegooid voor internationale bookmakers. Het grootste struikelblok waarmee deze buitenlandse bookmakers te maken krijgen, is echter het hoge belastingtarief. Hoewel de belastingen voor bookmakers lager zijn dan die voor fysieke casino-exploitanten, zijn ze nog wel dusdanig hoog dat veel buitenlandse partijen de Portugese markt hebben verlaten of helemaal links laten liggen.

De belangrijkste casino's

De casino’s in Portugal bevinden zich meestal in toeristische gebieden en volgen het Las Vegas -model, waar het casino deel uitmaakt van een groter aanbod aan entertainment-complexen, waarbij ook internationale shows, livemuziek entertainment, bars, en gastronomische gelegenheden een belangrijke rol spelen om bezoekers te trekken.

  • Casino Estoril: is gevestigd in Estoril en is het grootste casino van het land. Het casino biedt 1200 speelautomaten, 35 tafelspellen, een pokerroom en meer dan 25.000 vierkante meter aan speelruimte. Hoewel het Monte Carlo Casino uiteindelijk in de befaamde Casino Royale-film verscheen, was James Bond-auteur Ian Lancaster Fleming, volgens zeggen, geïnspireerd door dit werelberoemde Portugese casino.
  • Casino Lisboa: met 1100 gokmachines, 26 tafelspelen, een pokerroom en meer dan 65.000 vierkante meter speelruimte, is Casino Lisboa het op één na grootste casino van Portugal. Aan de naam is al te ontlenen dat dit casino is gevestigd in hoofdstad Lissabon. Dankzij de stijgende populariteit van Lissabon als citytrip-bestemming heeft ook het Casino Lisboa de laatste jaren veel bezoekers gewonnen.
  • Casino da Figueira: het casino van Figueira da Foz is al sinds 1927 in gebruik en is een prestigieuze locatie in, de aan de kust gelegen plaats, Figueira da Foz. Hoewel het casino wordt gebruikt voor allerlei soorten evenementen, staat het casino bekend om het aanbod van spellen als roulette en blackjack, net als de meer dan 300 slots.
  • Casino da Póvoa: dat dit casino gelegen is in het noorden van het land, heeft tot de bijnaam Casino do Norte Het casino is opgericht in 1934 en is de thuisbasis voor allerlei soorten culturele evenementen. De veelzijdige ruimte beschikt over restaurants, bars en een speciale ruimte gewijd aan livemuziek. Je kunt hier terecht voor 200 kansspelen, waaronder tafelspellen zoals roulette en blackjack.