Nieuws & Acties

Casino’s in Nepal: opgejaagd en weggejaagd

het gambling nieuws van 3 februari 2011

Waarin mobiele spelers op safari kunnen, de Spaanse internetbond AEDAPI flinke groeicijfers geeft, de zondvloed in Australië ook de resultaten van de kansspelindustrie beïnvloedt en casino’s in Nepal het bepaald niet gemakkelijk hebben.

Op diverse casinosites zagen we de afgelopen tijd berichten dat in Kenia een hoop mooie dingen mogelijk waren voor wie daar over een mobieltje beschikt. Nu zullen veel mensen denken dat die dingen dun gezaaid zijn in het relatief nogal arme land, maar dat is een ernstige misvatting. Op een bevolking van zo’n veertig miljoen zielen zijn er twintig miljoen mobieltjes in omloop. Zoals alle Afrikanen beneden de Sahara zijn ook de Kenianen dol op gokken. Zover we konden nagaan is er echter geen bedrijf in Kenia dat voor de ontwikkeling van de online mogelijkheden zorg kan dragen. De regering wilde echter graag gebruik maken van de lokale goklust en van het grote aantal mobieltjes, dat in omloop is en charterde de Canadese ontwikkelaar Amaya Gaming Group voor het tot leven brengen van een aantal mogelijkheden. Dat geschiedde in twee fases. In November vorig jaar werd een opdracht aan Amaya gegund om het kopen van loten via sms’jes te ontwikkelen en eind vorige maand werd dat uitgebreid met de opdracht om gelijk maar een heel lottoprogramma te ontwikkelen, dat landelijk kan worden uitgerold. Doe lotto zou zowel offline als online moeten gaan opereren. Amaya gaat het allemaal niet alleen ontwikkelen, maar ook beheren. De overheid in Kenia hoopt met de lotto en sms lotto flink wat extra belastingen te kunnen opstrijken. Amaya Gaming verwacht dat de lotto in het tweede kwartaal operationeel zal zijn.

Terwijl in Spanje een vliegensvlug consultatierondje  werd afgewerkt zijn de Spaanse spelers gewoon doorgegaan met online gambling en de organisatie, die dat allemaal in de gaten houdt kwam de AEDAPI, La Asociación española de apostadores por internet, met cijfers naar buiten hoe winstgevend dat momenteel is. In totaal werd er in 2010 aan kansspelen via het internet met op Spanje gerichte websites in totaal € 315 miljoen aan winst geboekt, een stijging van 19% ten opzichte van het jaar ervoor. Van dat bedrag namen de sportweddenschappen 110 miljoen voor hun rekening (+ 21%), het poker 85 miljoen (+26%) en de casinospellen 120 miljoen (+14%). De pokercijfers zijn opvallend, omdat dit in veel landen een beetje lijkt te stabiliseren of zelfs licht terugvalt, maar het lijkt wel of de Spanjaarden dit spel net ontdekt hebben. Al met al genoeg voer voor de lopende discussie in Spanje, die vooral lijkt te draaien om de heffingen, die de overheid graag wil opleggen om online gambling volledig te legaliseren in Spanje.

Het zal de doorsnee TV kijker niet ontgaan zijn dat ook Australië wel eens last heeft van natuurgeweld. De grote bosbranden zijn een jaarlijks terugkerend euvel, maar dit jaar was er ook sprake van grote wateroverlast, met name in Queensland. De aandacht is dan in eerste instantie gericht op het in veiligheid brengen van levende have, maar nu komen er ook wat andere berichten naar buiten over de gevolgen van de ‘great flood down under’. Zo zijn er nogal wat paardenraces afgelast en is het casinobezoek in de getroffen regio’s behoorlijk teruggelopen. Tabcorp is één van de grootste organisaties op het gebied van casino’s en paardenraces en die schatten in dat het omzetverlies ongeveer 10 miljoen Australische dollars bedraagt, een kleine 7 miljoen Euro. Van een ramp is, althans in dit opzicht, allerminst sprake want na een omzetstijging van 3,5% in de tweede helft van 2010 verwacht men ook in de tweede helft van 2011 dat de cijfers weer in opwaartse richting gegaan zullen zijn.

Nepal ligt ingeklemd tussen China en India en wordt gezien als een soort aards paradijs, als het gaat om het natuurschoon. De hoofdstad is Kathmandu en zoals zo veel hoofdsteden in de wereld zijn daar ook casino’s. Die zijn er niet voor de Nepalezen zelf, want officieel is casinobezoek verboden voor hen. De casino’s zijn er voor de toeristen, die vooral uit Indië komen. Volgens de autoriteiten hebben de casino’s er een potje van gemaakt, door achter te lopen met de afdracht van belastingen, achterstallig te zijn met de huur van de ruimtes die ze in de hotels in de stad huren en nog wat meer kattenkwaad. De tijd is rijp om in te grijpen en daar maken ze geen half werk van in Nepal. Acht casino’s moeten zich buiten de stad gaan vestigen, vier kleinere casino’s gaan dicht en wie mag overblijven moet ook nog eens flink gaan investeren in modernere voorzieningen. Daar wordt je als casinobaas niet vrolijk van. En wie niet heel snel de achterstallige penningen aan de staat afdraagt raakt de licentie helemaal kwijt. De acht casino’s voornoemd huizen in de acht 5-sterren hotels die Kathmandu telt. Die zullen ook niet blij zijn dat ze hun huurders kwijtraken, want zelfs als ze achterlopen met de huur zijn ze nog altijd goed voor het aantrekken van extra bezoekers, zoals in Hotel Shangri-la (foto), dat wel over een prachtige naam beschikt, maar straks niet meer over een casino.

Bronnen: Amaya Gaming Group, AEDAPI, eGaming Review, SifyNews

Gerelateerde content