Nieuws & Acties

De flipperkast, duivelse machine uit de vorige eeuw

Flipperkast, duivelse machine, weg ermee

Vernielzucht van overheidswege jegens de flipperkast in New York in de jaren veertig

In Alabama begint eind deze maand een nieuwe opvoering van een slopende rechtszaak over al of niet vermeende corruptie rondom de politieke besluitvoering over… elektronische bingomachines. De hetze van de vorige gouverneur Jim Riley en zijn uitvoerende macht tegen deze apparaten is van een ongekende felheid. Tenminste, dat dachten we, tot we vandaag een artikel oppakten van Gothamist.com (heus, zo heet die site) over de woedende jacht in de verlichte stad New York op flipperkasten.

Hier was het de toenmalige burgemeester van New York, Fiorello La Guardia, die de flipperkast zag als een werktuig van de maffia, bedoeld om arme schoolkinderen hun lunchgeld uit de zakken te kloppen. Het werd gezien als een verboden gokkast en moest als zodanig uit de roulatie genomen worden. Dat ging niet zachtzinnig, want een enorme razzia werd op touw gezet om de machines uit het straatbeeld te halen. Duizenden werden er in beslag genomen, met voorhamers vernield en in de rivier gesmeten. En dat allemaal vlak nadat Amerika bij Pearl Harbour was aangevallen door de Japanse luchtmacht en in de Tweede Wereldoorlog betrokken werd, in 1941 dus. Het verhaal leert ons dat het balletje in de kast destijds nog op gang werd gebracht door de kast op te tillen of er tegenaan te bonken. Pas in 1947 werd het trekveermechanisme toegevoegd, dat wij als flipper kennen en waar het apparaat zijn Hollandse naam aan ontleent.

Hoe lang het verbod op flipperkasten nog had kunnen duren zullen we nooit weten, maar tot 1976 hield het stand. Toen beweerde ene Roger Sharpe dat flipperen een behendigheidsspel was en geen gokspel (waar kennen we die discussie ook alweer van?) en met een merkwaardige toevalstreffer liet hij het in de New Yorkse gemeenteraad ook zien.  Voor wie het helemaal wil lezen, met een amusant filmpje erbij, is hier de link naar het artikel in de Gothamist.

Gerelateerde content