Nieuws & Acties

Effect van de UIGEA tot nog toe nauwelijks merkbaar…

Dit artikel valt in de categorie buitenlands nieuws en wet en regelgeving.

Terwijl in Nederland de effecten van de arresten van het Europees Hof van Justitie inzake Betfair en Ladbrokes nog nagalmen, is in de Verenigde Staten de beruchte UIGEA per 1 juni in werking getreden. We zijn nu een paar weken verder en kunnen iets zeggen over het effect van deze wet. Dat effect lijkt er nauwelijks te zijn en de oorzaak moet worden gezocht in de gammele wetgeving van de Verenigde Staten. Elke gelijkenis met de Nederlandse situatie berust natuurlijk op louter toeval. Of niet?

Stel je bent een echtpaar met een paar kinderen, die graag voetballen. Maar dat wil je niet hebben, vanwege de kans op blessures, verhoogde schoenslijtage en gebroken ruiten in de buurt. Je verbiedt dus je kinderen om te voetballen, maar je weet dat zo’n verbod geen zin heeft omdat ze het toch wel doen, zodra ze buiten het zicht van het ouderlijk huis zijn. Dus bedenk je een list. Je stapt naar alle plaatselijke winkels met de ijzingwekkende mededeling dat wie van hen een bal verkoopt aan hun kinderen, de klandizie van de familie voorgoed kan vergeten, voor straf. De nuchtere toeschouwer zal zich afvragen of die ouders een gaatje in hun hoofd hebben. Als die kinderen willen voetballen, laat ze dan lekker voetballen en je gaat toch winkeliers niet met toezicht belasten, dat bij de ouders thuishoort?

Toch is dit de essentie van de UIGEA, de Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, de wet die het financiële instellingen verbiedt om mee te werken aan transacties tussen Amerikaanse burgers en buitenlandse gambling bedrijven. Die wet is er door de Bush administration doorheen gejast, vlak voor deze het Witte Huis ging verlaten. Met wat vertragingsacties van her en der is de inwerkingtreding opgehouden tot 1 juni van dit jaar. Er zijn nog wat andere wetsvoorstellen aan het pendelen, die de UIGEA weer overbodig maken, maar voorlopig moet Amerika het er even mee doen. Maar waarmee doen? Die buitenlandse bedrijven, de ‘offshore gambling’ hebben allang nieuwe dochtertjes opgezet met onschuldige namen, die codes gebruiken (betalingsverkeer is volgepropt met codes, die het soort bedrijf aangeven) die niets met gambling te maken hebben, maar horen bij een leverancier van legpuzzels, of van leuke stukjes software, of instructieboeken voor kantklossen. Dat lijkt ondoenlijk voor die banken en dat het dan ook niet werkt blijkt, want het is volkomen rustig aan het front. Geen gambling bedrijf buiten Amerika dat plotseling de hele omzet in het water tussen hen en Washington in ziet vallen. Geen bank, die trots meldt dat ze miljoenen transacties hebben tegengehouden, ‘law abiding’ (gezagsgetrouw) als ze zijn. Alleen PokerStars weigert verstoppertje te spelen, maar de klanten van deze pokermultinational hebben zoveel andere betalingsmethoden tot hun beschikking dat ze moeiteloos kunnen blijven spelen. De UIGEA lijkt een papieren tijger te zijn en niet meer dan dat.

De Nederlandse demissionaire minister van Justitie, Ernst Hirsch Ballin, heeft op bevel van de Tweede Kamer, de banken en andere financiële dienstverleners aangeschreven met het verzoek niet langer mee te werken aan transacties tussen de klanten van die banken en buitenlandse online casino’s. Het gaat hier om het iDEAL bemiddelingssysteem, dat naar schatting 90% van de Nederlandse online spelers gebruiken. Volgens de minister zijn de ‘meeste’ banken inmiddels wel bereid hieraan mee te werken. Dat is niet helemaal juist, want de banken hebben duidelijk aangegeven, dat zij vinden dat dit hun taak niet is, dat ze ook verplichtingen hebben tegenover hun rekeninghouders, dat het verduveld lastig is om het allemaal te controleren en dat ze graag eerst even een uitspraak van de rechter willen zien dat het inderdaad strafbaar is/wordt als ze die transacties wel laten passeren. De banken hebben nog een ander belang en dat is dat ze jarenlang hard gewerkt hebben aan een ‘full service systeem’.  Betaalgemak was het credo, via het internet of via de mobiele telefoon, alles kon je snel en eenvoudig doen. En nu worden ze door de overheid gedwongen om tegen hun klanten te zeggen: je mag naar iedereen geld overmaken, behalve naar je favoriete pokersite. Nederlanders houden niet zo van overheidsbetutteling, dus die gaan massaal op zoek naar alternatieven en zullen die vinden bij de elektronische portemonnees, bij de vouchers (bonnen, die je in de winkel of bij het benzinestation koopt en op internet besteedt) of andere systemen. Een kwartiertje surfen op het internet en je hebt moeiteloos tien alternatieven gevonden, rekeningen elders geopend en debitcards aangeschaft, waarmee je onbezorgd kunt betalen. Niet alleen bij die favoriete pokersite, maar ook bij Bol.com, Wehkamp en duizenden andere webwinkels. Leuke overheid is dat, die de banken vraagt om hun eigen business af te breken…

Met dank aan de Amerikaanse auteur Hartley Henderson voor zijn beschouwing over de UIGEA op Majorwager.com, 16 juni 2010

Gerelateerde content