Nieuws & Acties

Financiers van Neteller in VS achter de tralies

Waarin twee ex Neteller investeerders met de Amerikaanse justitie bakkeleien, het in Brits Columbia wel lekker loopt met de casino’s (dankzij de lotto) en pokerprof Brian Townsend een stroef jaartje beleefde.

In Amerika is veel verboden en de straffen zijn er vaak zo hoog, dat een in onze ogen redelijk eerzaam mens zomaar tegen een proces kan oplopen en achter de tralies verdwijnt. Bovendien vinden Amerikanen dat ze iedereen ter verantwoording kunnen roepen, ongeacht het land van herkomst of de huidige woonplaats. John Lefebvre is Canadees, afkomstig uit Brits Columbia en hij heeft veel geld verdiend met het investeren in het elektronische betaalsysteem van Neteller, de meeste lezers ongetwijfeld welbekend. Als investeerder in Neteller, een volkomen legaal bedrijf dat gecontroleerd wordt door Engelse financiële autoriteiten, heeft hij iets van $123 miljoen opgestreken toen hij zijn aandelen daarin verkocht. Zoiets heet in beurskringen een uiterst succesvolle investering. Wat echter zeggen de Amerikanen? Dat Neteller iets van 90% van de offshore betalingen regelt van Amerikaanse burgers aan online gambling bedrijven en dat mensen als Lefebvre zich dus schuldig hebben gemaakt aan overtreding van de Amerikaanse wet, punt uit. Hij riskeert daarmee een gevangenisstraf van 20 jaar, maar zijn borg is vastgesteld op 5 miljoen dollar en als hij slim is betaalt hij dat geld en maakt hij dat hij wegkomt uit deze heksenketel. Overigens zit een ex medeoprichter van Neteller, Stephen Eric Lawrence, op dezelfde beschuldiging vast in de Virgin Islands. Soms vraag je je af of Columbus niet beter een eindje om had kunnen varen…

Eén inwoner van Brits Columbia zal dus niet zo happy zijn, maar alle inwoners, die hun brood in de casino’s verdienen wel. Dat is dankzij de B.C. Lottery Corporation, de staatsclub, die de lotto regelt. In 1996 werd bepaald dat een deel van de winsten verdeeld zou worden over de landcasino’s, zodat die hun faciliteiten konden verbeteren. Sinds 1997 werd $400 miljoen op die manier doorgesluisd en dat is mooi meegenomen. Het bedrag is goed voor ongeveer 3% van de winsten van de casino’s, die daarvoor in ruil wel geacht worden te investeren in hun faciliteiten. Het geld gaat echter vooral op aan kapitaalkosten, die in dezelfde periode $960 miljoen hebben bedragen. Dat geleende geld werd natuurlijk ook weer aangewend om faciliteiten te verbeteren, maar het oogt allemaal wel een beetje ondoorzichtig. Aan de andere kant, wie in de business maalt daar om, zolang dat geld maar blijft stromen?

Brian Townsend harkte in 2009 nog een slordige 2,4 miljoen dollar binnen, maar in 2010 ging het iets minder. Wat heet! Hij verspeelde in januari van het afgelopen jaar al zo’n drie ton op internet en sloot de boeken van het jaar uiteindelijk op een verlies van vier miljoen dollar. Nou ja, daarmee won hij in elk geval het klassement van de grootverliezers. De nummer twee, Ilari Sahamies, kwam slechts tot een verlies van twee miljoen dollar. Dan hadden ze maar voetballer moeten worden, die krijgen zelfs voor de grootste wanprestatie hun salaris nog gewoon doorbetaald. Overigens zijn grote verliezen in het profpoker even normaal als grote winsten, maar als voorbeeld voor de gewone huis-, tuin-, en keukenpokeraar kunnen ze beter niet dienen.

Bronnen: CasinoScamReport.com, The Vancouver Sun, archief auteur

Gerelateerde content