Nieuws & Acties

Frankrijk antwoordt de Europese Commissie over vermeende staatsteun

het gambling nieuws van 11 februari 2011

Waarin Las Vegas het afgelopen jaar een beetje opkrabbelde, Wynn zelfs winst maakte in Las Vegas (maar veel meer in Macau), online casino een prima vierde kwartaal had en Frankrijk de Europese Commissie een briefje heeft geschreven.

Persbureau Reuters kwam met wat cijfers naar buiten over de gambling opbrengsten in Nevada over het afgelopen jaar. Het goede nieuws was dat er sprake was van een omzetstijging ten opzichte van 2009 met precies 0,1%. Dat is heel wat beter dan het resultaat in 2009, toen er sprake was van een terugval van 10,4% ten opzichte van 2008. Voor het eerst sinds jaren is de terugval in Nevada tot staan gekomen. Maar dat heeft de staat dan volledig te danken aan Las Vegas Strip, want overal elders was helaas wel degelijk sprake van een daling. Op de Strip groeide de omzet met 4,1% naar $5,8 miljard, meer dan de helft van de totale kansspelomzet van Nevada, die uitkwam op $10,4 miljard. Opvallend in de analyse van de cijfers is dat overal de revenuen van de slotmachines daalden, ook op de Strip. Het positieve saldo kwam geheel voor rekening van de bekende tafelspelen, waarbij overigens Baccarat de koppositie overnam van Blackjack. De gambling revenuen vormen iets minder dan 50% van de totale casino-omzet, de rest komt uit de hospitality (hotels, restaurants, bars). In ons Gambling Nieuws van 1 februari maakten we melding van een nieuw miljardenverlies van de casino’s. Gevreesd moet worden dat de casino’s er ook niet erg goed in slagen om de kosten te drukken. Bovendien is de hotelcapaciteit de afgelopen jaren nog steeds verder toegenomen, ondanks de scherpe daling van de inkomsten.

Die toename van hotelcapaciteit was ook Steve Wynn een doorn in het oog. Wynn Resorts Ltd. heeft twee casino’s te runnen in Las Vegas en eentje in Macau (China). Die in Macau draait uitstekend, maar ook in Las Vegas was het afgelopen kwartaal eindelijk weer eens positief. Daar groeide de omzet met 8% ten opzichte van het vierde kwartaal in 2009 en de winst zelfs met 25%. Steve Wynn is ook wat optimistischer geworden, maar hekelt het belastingklimaat (hij is geen vriendje van Obama) en is zelf verhuisd naar Monaco en dreigt al enige tijd zijn hoofdkwartier naar Macau te verhuizen. In Macau is hij al een tijdje bezig een tweede casino te realiseren, maar voorlopig wacht hij nog steeds op groen licht van de Chinese overheid daarvoor. Hij ontkent dat hij ook nog steeds plannen heeft voor nieuwe casino’s in de VS.

Wie ook een goed vierde kwartaal kende was het Zweedse online casino AB, dat deze week al twee keer vermeld werd in deze rubriek. De eerste keer vanwege een aangekondigde samenwerking met het Italiaanse G.Matica, de tweede keer omdat bericht werd dat met twee, niet nader genoemde,  partners de Chinese markt wordt verkend. De kasstroom zal best wel op orde zijn, zeker nu het vierde kwartaal een omzetstijging te zien gaf met maar liefst 26% naar SEK484.3 miljoen waarmee het jaarresultaat op SEK1,603.2 miljoen kwam, een stijging van 23%.  (1000 Zweedse Kronen = €113)

In November 2010 begon de Europese Commissie zich te buigen over klachten dat de Franse regering via een ingewikkeld tax regiem de oude staatsmonopolist PMU bevoordeelde en daarmee de paardensport in het land. De PMU had altijd het monopolie op het wedden op paarden en dat gaf deze organisatie een voorsprong toen de Franse markt zich openstelde voor nieuwkomers. Dat was onvermijdelijk, maar de vraag rijst nu of het stelsel van heffingen en belastingen niet eenzijdig de paardensport (de races) bevoordeelt. Daarvan profiteert PMU in bijzondere mate en dat geeft te denken. De vraag is: wordt hier een gelijke competitie gehinderd of niet? PMU heeft nog steeds een monopolie op paardenrennen en 80% van de winst gaat naar de paardensport toe. Is dat vreemd? Misschien niet als je in ogenschouw neemt dat in deze harddraaftak 74.000 mensen werken, die gezamenlijk 250 racebanen beheren. De Fransen stellen dat het hier een (nu) private sector betreft, niet strijdig met EU regels en dat alles nu geschaard moet worden onder het kopje ‘algemeen economisch belang’. Het kan nog wel een jaar of langer duren voor de Europese Commissie met een uitspraak komt en zo lang gebeurt er verder niets en ligt ook de verdere privatisering van de weddenschappen op paardenrennen stil.

Bronnen: Reuters, The Wall Street Journal, Gaming Intelligence, eGaming Review, archief auteur

Gerelateerde content