Nieuws & Acties

Frans PMU dreigt monopolie op de paarden te verliezen

actueel nieuws over gokken en online casino’s (tweede editie)

PMU dreigt monopolie op paardenweddenschappen te verliezen

Waarin het Europees Hof van Justitie de touwtjes aantrekt als het om staatsmonopolies gaat, In Alabama elektronische bingomachines aanleiding zijn voor een buitengewoon onverkwikkelijke rechtszaak en in Duitsland de rechter bepaald heeft dat loterijverslaving niet bestaat.

We gaan het vonnis natuurlijk nog uitgebreid bestuderen, maar het lijkt erop dat het Europees Hof van Justitie een einde maakt aan het monopolie van het Franse PMU op de online paardenweddenschappen. Het Hof, analoog aan eerdere uitspraken, bepaalde dat een lidstaat een gokmonopolie kan instellen uit oogpunt van consumentenbescherming en fraudebestrijding, mits een dergelijk beleid op een consistente en samenhangende wijze gestalte wordt gegeven. En hier wringt de schoen, want Frankrijk heeft een groot deel van de markt voor internet gambling vrijgegeven. Het hanteert dus nu een beleid van ‘dit wel en dat niet’ en dat valt lastig te rijmen met de visie van het Europees Hof. De zaak loopt al sinds 2005 in Frankrijk, toen het op Malta gevestigde en geregistreerde bedrijf Zeturf de Franse overheid verzocht om ZEturf krijgt steun van ECJ in conflict met Franse overheid haar tot het bestel toe te laten. De overheid weigerde dat en Zeturf stapte naar de Franse rechter. Het belandde uiteindelijk op het bordje van de Franse Hoge Raad, le Conseil d’État, die op haar beurt het advies van het Europees Hof inriep. De zaak is nu dus terugverwezen naar het Franse Hof, die het uiteindelijk oordeel moet gaan vellen. Het advies van het Europees Hof is daarbij, zo al niet bepalend, dan toch in elk geval zwaarwegend. De Franse markt zal ook voor weddenschappen op paarden open moeten.

Spelen dit soort processen zich vooral achter de schermen af, in Alabama is een proces gaande dat steeds meer mensen in de ban houdt. Ook in deze rubriek hebben we al enige keren melding gemaakt van de onverkwikkelijke affaire in die staat tussen een aantal casino-eigenaars en de gouverneur van dienst Jim Riley, inmiddels gouverneur af, die met een heuse Task Force on Illegal Gambling de hele staat afstroopte op zoek naar illegale elektronische bingo machines. Het leek allemaal op een persoonlijke vendetta, maar van Riley was bekend dat hij behoorlijk schatplichtig was aan indiaanse casino’s die zijn campagne hadden gesteund. En die wilden graag het alleenvertoningsrecht op die bingomachines houden. Belang en contrabelang, zet en tegenzet, rechtszaak na rechtszaak, Amerika in een notendop. Ondertussen was er een wetsvoorstel in omloop om die machines gelegaliseerd te krijgen en wetsvoorstellen dat betekent in de States dat er bij voor- en tegenstanders lobbyisten in actie komen. En in dit geval een heel team van de FBI die de casino-eigenaren, waaronder Victory Land eigenaar Milton McGregor (foto), afluisterde en bewijzen meende te vinden dat er sprake was van diverse pogingen tot omkoping van politici in de staat om toch vooral vóór de wet te stemmen. Waar nodig werd er wat campagnegeld tegenover gezet. De hele zaak geeft een verhelderend, maar onverkwikkelijk inkijkje hoe de Amerikaanse politiek werkt. Het netto resultaat is dat er wellicht een paar casino-eigenaren en een paar politici de bak indraaien, maar vooral dat er duizenden werknemers van die entertainmentbedrijven op straat zijn komen te staan en dat was al zo ver voordat er sprake was van eventuele corruptie. We zullen in deze rubriek uiteraard melding maken van de afloop van het proces om daarna gauw over te gaan tot de orde van de dag.

Ook in Duitsland was een rechtszaak gaande, die van belang is voor de orde van de dag, als het gaat om de inrichting van het kansspel daar. Het gaat niet om bingomachines, noch om de paardenrennen, maar om gewone loterijen. Daar heeft de staat het alleenvertoningsrecht op, maar er zijn een paar ondernemingen die private loterijen houden op basis van de gegevens van de nationale loterij en op het internet is dat Tipp24, in Malta geregistreerd overigens. Er volgde een proces in Halle en een vergelijkbare zaak tegen Interwetten haalde het Europees Hof. Die betoogde dat de Duitse staat zelf ook een grote hoeveelheid reclame maakte voor de loterij en zag dus niet in, Tipp24 mag van de rechtbank in Halle haar internetloterij organiseren Waarom anderen dat niet zouden mogen doen. Dat steunde Tipp24 in Halle, maar het bijzondere aan deze zaak was toch wel dat de rechters daar zich uitgebreid lieten informeren over verslavingsrisico’s, het laatste toevluchtsoord van de nationale loterij. En nu is dan definitief vonnis gewezen en heeft de rechtbank geoordeeld dat op basis van de ingewonnen expertise aangenomen moet worden dat zoiets als loterijverslaving in het geheel niet bestaat. En de rechtbank is niet over één nacht ijs gegaan, maar heeft deskundigen van 100 verschillende klinieken geraadpleegd.  Op basis van deze feiten oordeelde rechter dat er niet alleen geen enkel bezwaar was tegen het organiseren van internetloterijen, zoals Tipp24 dat doet, maar ook dat daarvoor in Duitsland geadverteerd kan worden. Verder oordeelde de rechter dat de restricties, die de Duitse overheid aan private loterij operators oplegt, excessief zijn en dat het hele Duitse kansspelbeleid als los zand aan elkaar hangt. De staat Saksen-Anhalt, waar de rechtbank is gevestigd, heeft zich inmiddels bij het vonnis neergelegd.

Bronnen: The Financial (Zeturf), diverse Amerikaanse media(Alabama), Gaming Intelligence (Tipp24), archief auteur

 

Gerelateerde content