Nieuws & Acties

Gambling is ‘big issue’ bij Amerikaanse verkiezingen

Op 2 november kiezen de Amerikanen een nieuw huis van afgevaardigden en nieuwe gouverneurs in hun staten. Of de zittende gouverneurs worden herkozen natuurlijk, als ze daar tenminste voor in zijn. Hoe dan ook, een belangrijk onderwerp bij de verkiezingen in de staten zelf zijn de kansspelen. Of het nu om casino’s, loterijen, poker of online gokken gaat: er hangt geld boven elke staat…

Bij de Nederlandse verkiezingen heeft geen enkel Kamerlid het erover gehad, zover wij hebben kunnen nagaan. Het was geen thema bij de kabinetsformatie en ook bij het debat naar aanleiding van de regeringsverklaring is het niet ter sprake gekomen. Het leeft gewoon niet en we moeten het nog steeds doen met een verhaal in De Telegraaf van weken geleden. Hoe anders is dat in Amerika. Alle staten moeten hun eigen begroting op orde zien te houden en één van de mogelijke inkomstenbronnen is via het gamblen te bereiken. Er is volop discussie, of het nu om het uitbreiden van de kansspelmogelijkheden gaat of om nieuwe vormen te introduceren.

Een prachtig voorbeeld van de ‘verkiezingen van het gokken’ is te zien in Alabama. Deze staat heeft een hoge mate van werkeloosheid en de zittende gouverneur Jim Ryan voert al maandenlang een privé oorlog tegen een aantal exploitanten van speelhallen. Hij heeft er een speciale task force voor opgericht. Maar zijn dagen zijn geteld als gouverneur, want hij mag zich niet voor een derde termijn beschikbaar stellen. Twee kandidaten zijn nu in beeld en beiden hebben al aangekondigd dat die task force meteen kan worden opgeheven. De meest uitgesproken voorstander van meer gokken in de staat is Ron Sparks (foto boven), de democratische kandidaat, die in de peilingen steeds dichter op zijn republikeinse tegenstander Robert Bentley  (foto rechts) kruipt. De laatste is wat gematigder in zijn ideeën over het gokken in zijn staat, maar Sparks roept luid en duidelijk dat al die dollars, die nu naar omliggende staten wegvloeien, in Alabama moeten blijven, zodat het onderwijs kan worden verbeterd. En dit soort discussies vinden in veel staten plaats en veel kandidaten hebben er een stevig onderwerp van gemaakt. Of ze dat allemaal na 2 november nog even zeker weten zullen we moeten afwachten.

Gerelateerde content