Nieuws & Acties

Gokgiften in de Filippijnse kerk ter discussie

Een gewetensvraag binnen de Katholieke kerk op de Filippijnen, waar nogal wat rumoer is ontstaan na opmerkingen van een bisschop dat een aantal priesters voor hun kerk geld hadden gekregen van gambling operators. Een (gepensioneerde) bisschop heeft er wel een mening over…

Het gaat om jueteng, een illegaal, maar wijd verspreid gokspel op de Filippijnen. De deelnemer kiest twee getallen tussen 1 en 37 en wint achthonderd keer zijn inzet als dat goed uitpakt. Simpel, maar het is officieel niet toegestaan. Niettemin wordt het meestal wel gedoogd. Af en toe wordt er eens ergens iemand voor opgepakt, maar erg hard wordt er niet aan de bestrijding gewerkt. Regelmatig duiken dan ook beschuldigingen op in de pers dat overheidsdienaren en zelfs de kerk een oogje toedoen, vooral als er wat van de opbrengsten naar hen toe wordt geschoven. In het jaar 2000 werd zelfs de zittende president van het land, Joseph Estrada, beschuldigd van het aannemen van een gulle gift van jueteng operators.

En nu gonst het gezellig binnen de kerk, dat acht bisschoppen voor hun diocees giften hebben aanvaard van jueteng operators. Het is de oud-voorzitter van het college van bisschoppen op de Filippijnen, oud aartsbisschop Oscar Cruz, die het balletje aan het rollen heeft gebracht. Hij verklaarde ook te geloven dat er nog steeds betalingen van jueteng operators worden geaccepteerd door de overheid en dat dat ook maar eens uitgezocht moest worden. De andere (aarts)bisschoppen in de eilandenarchipel zwijgen over de giften aan de bisschoppen, maar steunen de gedachte dat bij de overheid eens goed rondgeneusd moet worden.

Wie zich wel over de giften aan de diocesen heeft uitgesproken is aartsbisschop Leonardo Legazpi, die het vanuit een andere invalshoek bekeek. ‘De jueteng gevers willen natuurlijk zo hun zonden afkopen, maar dat moet de kerk niet toelaten. Gokken zelf is niet verkeerd, maar veel zaken eromheen wel. Daarom moet de kerk zich er niet mee inlaten en giften vanuit het gambling circuit weigeren.’ Dat is samengevat de boodschap van Legazpi, die zich dus in elk geval wél duidelijk heeft opgesteld. Maar ondertussen doet iedereen er het zwijgen toe wie giften aanvaard hebben en wie niet.

De vraag is natuurlijk of de jueteng operators ook andere belangen op het oog hebben dan een financiële bijdrage leveren aan hun eigen zielenheil. Er kan inderdaad sprake zijn van een verborgen agenda. De katholieke kerk heeft zeer veel invloed op de Filippijnen. Het is naast Malta en Vaticaanstad, het enige land dat geen wettelijke echtscheiding toelaat. Als de bisschoppen en priesters hard stelling zouden nemen tegen het jueteng, is het zeker niet denkbeeldig dat veel gelovigen het spel verder links zouden laten liggen. Maar het is natuurlijk een beetje lastig voor een bisschop om met de ene hand een donderpreek tegen het jueteng te schrijven en de andere hand op te houden voor een gulle gift, die dankzij dat spel verkregen is!

Gerelateerde content