Nieuws & Acties

Goktent in de buurt? Ga snel verhuizen!

Het staat in The Times of India, een respectabele krant, met doorgaans solide berichtgeving. Onderzoekers aan een universiteit hebben uitgepuzzeld dat als je in de buurt van een gokgelegenheid woont, je doorgaans sneller geneigd bent een bezoekje te brengen, dan als je er ver vandaan woont. Daar zouden wijzelf toch nooit opgekomen zijn…

Bij het lezen van het artikel moest ik denken aan de jaren dat wij op tien meter afstand van een buurtcafé woonden. Heel vreemd, maar we kwamen in die jaren vaker in een café dan in andere jaren, vooral in dat ene buurtcafé natuurlijk. Je waaide er een keer binnen voor een bak koffie of een biertje op het terras bij mooi weer (kwam ook voor) en soms, als er niets op televisie was, wipte je ’s avonds even binnen voor een babbeltje en een borrel. Heel gezellig en we kwamen er veel mensen tegen, maar er was nooit iemand dronken, want die werd bij het eerste signaal daarvan naar huis gestuurd. Toen we verhuisden en de dichtstbijzijnde kroeg op een paar kilometer afstand lag, werd ons cafébezoek behoorlijk minder. Snapt u dat nou?

Het is hetzelfde als bij cafetaria’s, een afhaalchinees of een viskraam, je geeft je klandizie makkelijker weg als het in de buurt is. Niemand gaat voor een gebakken visje tien kilometer rijden, maar als de geur ervan door je raam naar binnen dwarrelt, is de keus snel gemaakt. Of je moet niet van vis houden natuurlijk. Zo is het natuurlijk ook met goktenten en daar hebben we geen universitair onderzoek voor nodig om dat te bedenken. Iemand die totaal niets geeft om gokken en noch geen lotje van de Zonnebloem zal kopen, die zal ook die goktent niet binnenlopen, ook al zou hij er een hele avond alles mogen uitproberen. Maar voor wie het we leuk lijkt is de verleiding natuurlijk groter, dan als het ding drie blokken verderop ligt. De echte vraag is natuurlijk: raken de direct omwonenden makkelijker verslaafd dan de overige bezoekers? De een zal zeggen ‘natuurlijk’ want gelegenheid maakt de dief, nietwaar? Maar als de goktent in kwestie speciale aantrekkingskracht uitoefent op omwonenden, dan betekent dat ook dat mensen er elkaar kennen, al is het maar van dag en hallo op straat. Dat geeft een zekere sociale controle, want je wilt toch niet als een probleemgokker worden nagewezen in de buurt?

Hebben de onderzoekers van de Swinburne University of Technology (Melbourne, Australië) dat ook meegenomen? Of geven ze gewoon het advies om snel te verhuizen als je in de greep komt van zo’n gokgelegenheid? Het onderzoek bleek zich te concentreren op een groep vrouwen (15), die allemaal een baan hadden. De meesten waren geschieden, enkelen hadden nog inwonende kinderen. De vrouwen waren allemaal ouder dan dertig jaar. Ze zagen allemaal het bezoek aan een goktent in de buurt als een sociaal gebeuren, waarbij enkelen toegaven dat het zich toch ook wel als een probleem begon te manifesteren, vooral financieel. In de onderzochte wijk bleek overigens dat er weinig alternatieven waren. De onderzoekers hebben er dan ook voor gepleit om pokermachines en dergelijke alleen te situeren in een omgeving, waar ook alternatieven voor de goktenten bestaan of komen. Zij noemen dat de ‘third places’ en er zit natuurlijk iets in. Want daar kunnen klanten van de goktent even uitblazen, tot zichzelf komen, met elkaar praten zonder de lokroep van die apparaten op de achtergrond en hun gokgedrag ‘reguleren’.

Gerelateerde content