Nieuws & Acties

Griekse overheid door EC op vingers getikt voor staatssteun aan casino’s

actueel nieuws over gokken en online casino’s

Waarin Casino Grand Madrid online kan gaan, Playtech de eigen beurskoers wil gaan opschroeven en de Griekse overheid moet stoppen met staatssteun aan een aantal casino’s

De regio Madrid heeft een eerste licentie verleend voor het aanbieden van online poker en casinospelen. Die eer viel te beurt aan Casino Grand Madrid, die al sinds 2009 aan het testen is op de kwaliteit en betrouwbaarheid van haar aanbod. De vergunning strekt zich ‘slechts’ uit tot de inwoners van Madrid, maar men wil uiteraard verder gaan als de gehele Spaanse markt open is. De verwachting is dat eind van dit jaar de landelijke aanvragen voor licenties kunnen gaan lopen. Casino Grand Madrid heeft voor de spelsoftware, ook al in 2009, een overeenkomst getekend met Playtech en voor het managementsysteem is het Spaanse Media Tech Solutions ingeschakeld. De site wordt nu twee weken door en door getest, alvorens de consumenten kunnen gaan spelen. De regio Madrid besloot in 2007 al om bestaande landcasino’s en bingohallen in de gelegenheid te stellen online casino aan te bieden. Interessant is dat het belastingtarief in Madrid 10% is over de GGR (gross gaming revenu) terwijl dat landelijk 25% gaat worden.

Playtech Limited is niet tevreden over de koers van haar aandelen op de beurs. Het softwarebedrijf is van mening dat beleggers de waarde van de onderneming onderschatten en gaat daarom 10% van de uitstaande aandelen terugkopen. Dat wordt in beurskringen doorgaans gezien als een teken van kracht. En het hielp gelijk, want het aandeel steeg na de bekendmaking op de Londense beurs met ruim 3%. Maar de afgelopen 52 weken is de koers met ruim 34% gedaald, waardoor de totale beurswaarde nu staat op 747,4 miljoen Britse ponden. De in te kopen aandelen worden door Playtech zelf in portefeuille gehouden.

Wie gedacht heeft dat met de aankondiging van de Griekse overheid, dat haar 34% aandeel in OPAP dit jaar verkocht gaat worden, de rust weer zou terugkeren aan het Griekse gokfront, die had het dus mis. Want de Europese Commissie had nog een appeltje met de Griekse overheid te schillen, waarbij het ging over de entreeprijzen van de diverse casino’s in het land. Drie casino’s met een flink staatsaandeel kregen namelijk toestemming om een lagere entree te heffen (€6) dan de private casino’s in het land, die €15 moeten heffen. Tachtig procent van die entreegelden gaan naar de schatkist. De drie casino’s zijn (we vermelden het maar even voor de vakantiegangers) het Regency Casino Mont Parnès (foto), Regency Casino Thessaloniki en Corfu Casino.

Het staatsaandeel van 49% in eerstgenoemd casino is in de verkoop gegaan in de vele pogingen van de Griekse overheid om de schuldenlast terug te dringen. De verschillende entreeprijzen werden door de Grieken verdedigd met argumenten, die zo doorzichtig waren, dat het bijna lachwekkend was. De hogere entreegelden bij de private casino’s waren uitsluitend bedoeld om het gokken af te remmen. Ook waren de omstandigheden van de verschillende casino’s niet vergelijkbaar en de private casino’s hielden ook meer aan de entreegelden over en werden dus helemaal niet benadeeld. Het was natuurlijk toeval dat de drie casino’s bij de grootste populaties van het land lagen. De Europese Commissie oordeelde dat hier sprake was van verkapte staatssteun en dat de drie casino’s het verkregen voordeel over de periode van 1992 tot nu moesten terugbetalen aan de Griekse schatkist. De Commissie leverde er gelijk maar een rekenvoorbeeld bij hoe de bedragen moesten worden gaan berekend.

Bronnen: eGaming Review (Spanje), Gaming Intelligence (Playtech, Griekenland), archief auteur

Gerelateerde content