Nieuws & Acties

Hoe gaat het nu verder in Amerika?

Het was allemaal zo mooi bedacht: legaliseer online gambling, incasseer vele extra miljarden en besteedt die aan gezondheidszorg, de achilleshiel van de beschaafde natie, die USA heet. Maar in Amerika kruipen onderbuikgevoelens vrijuit over straat, is niets wat het lijkt en moet elk besluit door een politiek moeras getrokken worden, liefst begeleid door een serie rechtszaken. Legalisatie van online gambling beschouwen is een combinatie van in verwondering omkijken en wat glazig in koffiedik vooruitkijken.

We hebben het over een land waarin casinosteden als Las Vegas en Atlantic City zijn opgetrokken, de grootste pokertoernooien ter wereld plaatsvinden, paardenracebanen door het hele land verspreid zijn en meer gokmachines staan, dan in de rest van de wereld bij elkaar. En in dit land hebben ze bedacht dat gokken op internet het volk naar de ondergang gaat leiden en is van alles bedacht om het tegen te houden. En even creatief hebben de liefhebbers en voorstanders van –vooral- online poker geprobeerd om het legaal te krijgen. Massaal wordt gespeeld op buitenlandse sites, UIGEA of niet. Het is een eindeloos gevecht en lijkt nergens heen te gaan, maar eindigt steeds weer in rechtszalen en politieke achterafkamertjes. Barney Frank was aardig op weg met zijn wetsvoorstel om het allemaal legaal te krijgen, maar dreigt definitief vast te lopen, nu de Republikeinen het Huis van Afgevaardigden hebben overgenomen, daar waar Frank zelf ook in herkozen is. Harry Reid, speaker van de senaat, leek een goede kans te maken door een wetsvoorstel in de stapel belastingplannen te stoppen, maar trok het papiertje er op het laatste moment weer uit en verspeelde de sympathie, die hij toch al niet overmatig bezat in het land.

Is er eigenlijk wel een serieuze kans op een doorbraak? Je zou zeggen dat alle omstandigheden gunstig zijn. Het land heeft een enorm tekort en moet dus met lede ogen aanzien hoe miljarden over de grens verdwijnen, waar gewillige online casino’s zich erover ontfermen. En over al dat geld wordt in Amerika geen dubbeltje afgedragen. De grote casinobazen, met Harrah’s en MGM voorop, willen graag een partijtje gaan meeblazen in een nieuwe open online gambling markt en op de achtergrond roeren zich ook de mediabedrijven en –niet aflatend- de machtige pokerlobby’s. Verschillende staten zijn druk bezig om binnen hun eigen grenzen het online poker wél toe te staan en daar kan de landelijke overheid wel iets tegen doen, maar de partij in Washington die zich tegen een staat keert, kan het bij de volgende verkiezingen in die staat wel vergeten. Het doet er niet eens toe of de mensen in die staat voor of tegen online gambling zijn. Alle Amerikanen hebben een diepgewortelde hekel aan het politieke bedrijf in Washington en hoe minder ze zich daar met hun zaken bemoeien, hoe beter.

Wie een beetje nuchter en zakelijk deze warwinkel binnenstapt en orde wil scheppen op de plank, zal zeggen dat alles beter is dan de bestaande situatie. Het zijn vooral de Republikeinen, die het tegenhouden en die zullen over twee jaar, bij de volgende campagnes voor de presidentsverkiezingen, steeds weer moeten horen dat ze al die miljarden hebben laten weglekken en een omvangrijk illegaal circuit hebben laten bestaan. Maar het is ook eigenlijk geen zakelijk probleem. Het is een probleem van normen en waarden. In Amerika wemelt het van de fatsoensrakkers, die zich fel keren tegen zaken als abortus, euthanasie, homorechten, prostitutie, porno en gambling. Wie de strijd voor gelijke burgerrechten voor zwarten een beetje probeert terug te lezen, krijgt een huiveringwekkend idee hoe dat gaat. En op het pluche van de politiek zitten heel veel mensen, die gekozen zijn omdat ze heel luid hebben geroepen hoe ferm zij het conservatieve gedachtengoed tot hun laatste snik zullen verdedigen. In Nederland kun je dat nog zo hard roepen, in de praktijk moet je compromissen sluiten, anders bereik je helemaal niets, alleen een plaats in de oppositiebanken. In Amerika is het sluiten van compromissen veel minder aan de orde, maar er liggen hier wel mogelijkheden. De Senaat is in handen van de Democraten, het Huis van Afgevaardigden is een Republikeins domein geworden. De president is een Democraat, maar geen man die zijn tegenstanders genadeloos de oren wast. De vraag is eigenlijk niet eens of online gambling via een of ander compromis toch in de boeken kan worden bijgeschreven, maar of het item genoeg gewicht heeft daarvoor.

Gerelateerde content