Nieuws & Acties

Revel Casino Resort moet keerpunt worden voor Atlantic City

Het vergde een investering van $2,4 miljard, bezorgde bankier J.P. Morgan hoofdpijn, kwam alleen af dankzij steun van de staat New Jersey, kostte een bouwvakker het leven door blikseminslag en gaat dwars tegen de casinotradities in. Keerpunt of nachtmerrie? Atlantic City kan een opsteker gebruiken…

Een traditioneel casino in Amerika is een huis van plezier, waar je kunt drinken, roken, eten, spelen, naar shows kijken en op de tafels dansen. Eenmaal binnen ben je afgesloten van de gewone wereld, het casino is een wereld op zich. Twee plaatsen in de Verenigde Staten werden er beroemd door: Las Vegas en Atlantic City. Maar waar de eerste slechts beperkt last heeft gehad van de recessie, heeft Atlantic City enorme klappen opgelopen. De omzet daalde van ruim vijf naar iets meer dan drie miljard euro per jaar. In omringende staten schoten concurrerende casino’s als paddenstoelen uit de grond en maakten de spoeling in het oosten van de Verenigde Staten steeds dunner. In dat klimaat werd besloten een nieuw casino te bouwen in Atlantic City, het twaalfde in de rij. Gekkenwerk leek het en lijkt het nog steeds. Maar het kwam af en ging deze week open.

‘De champagne vloeide rijkelijk’ zou het standaardzinnetje moeten zijn bij een verslag van die opening. Maar de bezoekers kregen een alcoholvrije cocktail van zwarte bessen, een belangrijk agrarisch product in de staat. Natuurlijk wordt er verder alcohol genoeg geschonken, maar Revel wil veel meer een resort zijn, waar casino slechts een bijproduct is, ook al moet voor een flink deel van de noodzakelijke omzet zorgen. Het is het eerste rookvrije casino in de stad en overal is contact met de buitenwereld, wat heet, zelfs vanuit de casinozaal heb je een uitzicht over strand en zee. Niettemin zijn er tien zwembaden en tal van bars en restaurants, spa’s en winkels. Het moet vooral de jongere generatie aanspreken, die best even wat tijd wil doorbrengen aan de roulettetafel, maar ook veel meer oog heeft voor het andere vermaak. Het theater kan 5500 mensen hebben en dat zijn er net zoveel als er in het hele resort werken, een personeelsfeestje kan dus makkelijk in eigen huis gegeven worden.

De reacties van het publiek waren overwegend positief, maar veel kenners van de industrie zijn sceptisch. Kan Revel inderdaad een keerpunt vormen en weer meer mensen van buiten New Jersey aantrekken, de leegloop van de afgelopen jaren stoppend? Het is de vraag en als het antwoord uiteindelijk negatief blijkt, dan is het een hele dure vraag geweest ook. Want een mislukt casinoproject is wel het laatste wat de mensen in AC kunnen gebruiken.

 

Gerelateerde content