Nieuws & Acties

Singapore streeft Las Vegas als casinocity voorbij

actueel nieuws over gokken en online casino’s

Waarin de Financial Times de online casino business beschouwt in Europa en Amerika, de landcasino business nieuwe impulsen zocht en vond in Singapore, Costa Rica voor even in de Verenigde Staten lijkt te liggen, en Californië haast zou moeten maken met legalisering van online poker.

De auteur Tom Jackson werkt voor de Financial Times, een toonaangevende businesskrant in de Verenigde Staten en ver daarbuiten. Uitgebreid wordt ingegaan op de tegenstellingen binnen de branche in verschillende landen van de Europese Unie. En even uitgebreid verscheen daarover weer een artikel op onlinecasino.nl onder de titel “Financial Times over het verwarrende landschap voor online gokken”, waarnaar wij dus graag verwijzen voor wie in deze materie is geïnteresseerd.

Singapore is allang bekend als één van de grotere financiële centra in de wereld. De grote stroom ‘zakelijke toeristen’ lokten grote investeerders aan om daar casino’s te bouwen. Marina Bay Sands (foto) en Resorts World Sentosa zijn de tastbare resultaten van de investeringsdrift en deze twee amusementsstadjes samen zijn zo succesvol dat waarschijnlijk dit jaar nog Singapore het Amerikaanse Las Vegas gaat passeren in omzet. In zekere zin is de Amerikaanse deelname in Singapore zo groot, dat het voor neutrale toeschouwers lood om oud ijzer zal zijn, maar het zegt iets over de mogelijkheden in Azië en de neergang in Las Vegas, die overigens wel tot staan lijkt te zijn gekomen. In Singapore hebben de casino’s in 2010 US$5,1 miljard aan Gross gaming revenu gerealiseerd, het verschil tussen inzetten en winstuitkeringen, plus de omzetten uit hotels, horeca en andere trekpleisters. Dit jaar zou dat stijgen naar US$6,4 miljard en daarmee wordt Las Vegas voorbijgestreefd, dat blijft steken op US$6,2 miljard. Een gering verschil, maar in Las Vegas wordt dit resultaat behaald met veel meer casino’s. Marina Bay trok in 2010 elf miljoen bezoekers en Sentosa zelfs vijftien miljoen. Zestig procent daarvan zijn lokale gasten, die massaal de casino’s bezoeken ondanks een hoge entree fee van 100 Singaporese dollars (ongeveer 80 Amerikaanse dollars).

Amerikaanse pokeraffaire

Hoever de macht van Amerikaanse instanties reikt is de afgelopen tijd wel weer gebleken. De CIA opereerde met Amerikaanse mariniers doodleuk middenin een Pakistaanse stad om Amerika’s doodsvijand nummer 1 omgelegd te krijgen en in Costa Rica werden allerlei invallen gedaan in huizen en kantoren in de zaak van de Amerikaanse justitie tegen een aantal kopstukken uit de pokerbranche en de financiële servicesector. Hier was de OIJ bij betrokken, de FBI van Costa Rica zeg maar. Het was bepaald geen halfslachtige poging en volgens de Tico Times ging het om o.a. de bazen van PokerStars (Scheinberg and Paul Tate) en Absolute Poker (Scott Tom) en om Olman Rimola, eigenaar van Innovative Data Solutions en die naam geeft al aan waar zijn betrokkenheid ligt. Volgens een nieuwsstation in Costa Rica werd Rimola zelfs gezocht bij zijn moeder thuis. De acties hadden echter geen van allen resultaat. Niemand is gevonden, laat staan aangehouden. De vraag is waarom justitie in Costa Rica zich hiermee inlaat. De betrokken ondernemingen hebben allemaal kantoren en registraties in Costa Rica lopen en opereren daar volkomen legaal. Ze worden weliswaar verdacht van overtreding van Amerikaanse wetten, maar in Costa Rica loopt geen enkele zaak tegen hen. Het feit dat niemand werd aangehouden zou erop kunnen duiden, dat men de Amerikanen niet voor het hoofd wilde stoten, maar ondertussen de actie tevoren netjes aan betrokkenen heeft laten uitlekken.

Ondertussen hebben sommige staten het idee dat ze maar beter iets kunnen gaan doen aan het online poker, voordat dit op federaal niveau geregeld gaat worden. Zo pleit de invloedrijke krant Sacrameno Bee voor een snelle legalisatie van online poker in Californië, dat uitgevoerd moet gaan worden door de lokale, veelal Indiaanse casino’s, die door een landelijke regeling marktaandeel zouden kunnen verliezen. Landelijk gezien zijn de grote spelers immers de grote casinobazen uit Las Vegas en Atlantic City. De Indiaanse casino’s zijn over verschillende staten verspreid en qua macht versnipperd.

Bronnen: Financial Times (Online betting), Tico Times (Costa Rica), Sacramento Bee (Californië), archief auteur

Gerelateerde content