Nieuws & Acties

Spaanse schatkist kleppert gulzig bij regulering gokmarkt

actueel nieuws over gokken en online casino’s

Spaanse regio's voor nieuwe kansspelmarkt

Waarin eCOGRA nieuwe eGAP’s aankondigt, Duitsland nog eens goed moet gaan nadenken over heffingen bij regulering van de online gaming markt, Spanje verder is, maar nog veel vraagtekens oproept en de Amerikaanse pokeraffaire elke dag wel weer nieuwe sporen trekt.

logo eCOGRA, belangenorganisatie voor online casinospelerseCOGRA is de organisatie bij uitstek, die opkomt voor de belangen van de spelers. Het staat daartoe ook de leden bij om via allerlei programma’s en cursussen hoog in te zetten op eerlijk spel en transparant beleid. Een van die programma’s is de Generally Accepted Practices (eGAP’s) en die zijn onlangs herzien en aangepast aan de Europese CEN normen, waar eCOGRA zelf aan meegewerkt heeft.  Deze CEN normen zouden ook voor de Nederlandse overheid een belangrijke leidraad vormen, aan welke eisen online casino’s moeten voldoen om voor een vergunning in aanmerking te komen. De nieuwe eGAP’s zijn bestemd voor Europese kansspelautoriteiten in landen, die hun online kansspelen aan het reguleren zijn of daartoe plannen hebben. Over de CEN normen is uitgebreid gepubliceerd en een vertaalde versie met kanttekeningen is beschikbaar gesteld op de collega website onlinecasino.nl. Voor wie daarin geïnteresseerd is: Klik hier voor de volledige tekst van CWA 16259, de normering voor de kansspelindustrie

Sleeswijk-Holstein, deelstaat met alternatieve wetgeving voor online casinogamesEen land, waar nog niet goed nagedacht is over hoe online kansspelen in te voeren is ons buurland Duitsland. Op Sleeswijk-Holstein na hebben de bondsstaten besloten een heffing op online gokken in te voeren van 16,67% over de inzetten. Sleeswijk-Holstein denkt aan 15% over de Gross Gaming revenu, het verschil tussen inleg en uitkeringen. Deze laatste vorm van belastingheffing heeft de absolute voorkeur in de branche, omdat het de gelegenheid geeft fatsoenlijke winstkansen aan de spelers aan te bieden. Het instituut H2 Gambling heeft becijferd dat, bij de voorgenomen heffing over de inleg, het marktaandeel van gereguleerde aanbieders bij 7% zou kunnen stokken. Bij de Sleeswijk-Holstein variant zou dat al direct 60%, snel oplopend naar 75%. De voornemens van de andere staten hebben gezorgd voor een flinke beursval van bwin.party, die voor hun omzet flink leunen op de Duitse markt. Co-CEO Norbert Teufelberger heeft al eerder aangekondigd dat zij een vergunning in Sleeswijk-Holstein zullen aanvragen, als de voornemens ongewijzigd blijven.

Spaanse vlag plus wapenSpanje is al een heel stuk verder dan Duitsland. Ook de Spaanse Senaat heeft nu met de wetsvoorstellen voor een nieuwe kansspelmarkt ingestemd, zodat de vaart er goed in zit. Verwacht wordt nu dat voor het einde van de maand juni alle formaliteiten, inclusief de zege van de Europese Commissie, vervuld zullen zijn en wellicht al aan het eind van dit jaar de eerste aanvragen voor vergunningen kunnen worden ingediend. Over twee vormen van online gaming is nog twijfel. Live betting (het wedden tijdens sportwedstrijden) valt nog buiten de huidige voorstellen en ook online bingo lijkt het niet te halen, dit om de vierhonderd bingohallen in het land te beschermen. Live betting kan wel in de wedwinkels in een aantal regio’s, waaronder Madrid.

Is daarmee de weg open voor een florerende nieuwe Spaanse markt voor online gokken? Nou nee, er zijn nog wel wat hobbels te nemen. Allereerst is er de valkuil van de vereffening van de rekening uit het verleden. De Spaanse overheid heeft bedacht dat het wel een aardig idee is om al die operators, die tot nog toe ‘illegaal’ op de markt waren, alsnog belasting te laten betalen over de afgelopen vijf jaar. Er moet dus flink geschikt gaan worden, anders kan geen licentie worden verkregen. Dat is de eerste hobbel. Daarna wil de overheid een vaste heffing opleggen van 25% over de Gross Gaming Revenu en uit de vorige alinea weet u dat hier het verschil tussen inleg van en uitkering aan spelers mee bedoeld wordt. Dit mag dan de favoriete manier van heffen zijn van de operators, maar 25% is wel erg hoog en zet meteen de winstgevendheid van de online casino’s en online bookmakers onder druk. Tot nog toe mochten operators sponsorcontracten afsluiten in Spanje, maar na januari 2012 mag dat alleen nog door partijen, die een Spaanse licentie hebben. Dar zal nog wel een overgangsperiode aan te pas komen in verband met het doorlopen van de sportseizoenen en dergelijke, maar aanbieders en sponsors als Bwin, Betfair, bet365, Unibet en online casino zullen zich nog even achter de oren willen krabben. De Spaanse voetbalclub Sevilla is in elk geval hun sponsor 12bet.com kwijt, want die hebben al besloten de nieuwe Spaanse markt te laten voor wat het is. Eén dreiging is uit de lucht gehaald: er komt geen verplichting om de servers in Spanje te hebben staan. Die mogen overal in de Europese Unie staan met realtime access tot het Spaanse internet.

Amerikaanse Pokeraffaire

Blanca Games, het moederbedrijf van UltimateBet en Absolute Poker, heeft aangekondigd dat met onmiddellijke ingang alle contracten met door hen gesponsorde pokerprofs zijn beëindigd. Dit uiteraard in verband met de situatie, die ontstond nadat de FBI de sites van een aantal pokerrooms platlegde en banktegoeden bevroor. De meest ludieke reactie op het besluit van Blanca Games kwam van Eric Baldwin, die vrolijk twitterde: ‘wat een opluchting dat ik nou geen twee banen tegelijk meer heb!’

Van enige opluchting bij de pokerliefhebbers in Florida is geen sprake nu het lopende wetsvoorstel om online poker in Florida mogelijk te maken, voor onbepaalde tijd is uitgesteld. Ook hierbij werd de FBI actie als reden opgegeven.

Affiche GIGSE, groot Amerikaans congres over eGaming

De GIGSE 2011, een grote conferentie in San Francisco, zal een aantal prominente aanbieders van online casino en politici bij elkaar brengen. De UIGEA, het nieuwe wetsvoorstel HR1174 van afgevaardigde John Campbell en de recente acties van de FBI zullen onderwerp van discussie zijn. Op deze conferentie, die van 17 t/m 19 mei wordt gehouden, zal wellicht meer duidelijkheid komen over de kansen voor HR1174.

Bronnen: eCOGRA (persbericht eGAP’s), eGaming Review (Duitsland, Spanje), Gaming Intelligence (Florida), archief auteur

Gerelateerde content