Nieuws & Acties

Stijgend aantal probleemgokkers in Singapore, maar geen reden tot paniek…

Een probleem is een probleem. Gokverslaving is een serieus probleem, dat niet onder het tapijt moet worden geveegd. Overdrijven is echter ook een kunst en als je kijkt wat de Nederlandse overheid ons soms voorhoudt, dan lijkt het wel of er een soort watersnoodramp dreigt, terwijl de werkelijkheid is dat het aantal hulpvragers al jarenlang daalt. Dit ondanks de instroom van de online casino’s op ons internet. Hoe doen ze dat elders, bijvoorbeeld in Singapore?

Vandaag kwam Asia One News met de cijfers over het eerste halfjaar van 2010. Dat is interessant omdat twee enorme casinocomplexen in Singapore verrezen zijn. Resorts World op Santosa Island en Marina Bay Sands in Singapore zelf. Totale investering ongeveer 10 miljard euro. Alleen al het laatste casino trekt nu 25.000 bezoekers per dag en dat in de opstartfase! Al het gokwerk valt in Singapore onder de verantwoordelijkheid van the Department for Community Development, Youth and Sport (NCPG). Er is een intensieve mediacampagne geweest om de bevolking bewust te maken van de risico’s op kansspelverslaving. Er zijn twee instellingen aangewezen om gevallen van kansspelverslaving aan te pakken. De Tanjong Pagar Family Service Centre gaat over de lichtere gevallen en de National Addictions Management Service (NAMS) over de wat zwaardere gevallen, waarbij specifieke klinische en psychische hulp wordt geboden. Beiden organisaties bieden ook steun aan gezinnen, waar een gokprobleem bestaat, maar waar de gokker in kwestie niet mee naar buiten wil komen. Eén van de speerpunten van het beleid in Singapore is om het gebruik van een vrijwillig toegangsverbod voor de casino’s te stimuleren. Hier is in 2009 meer gebruik van gemaakt dan in 2008.

De cijfers tonen verder dat het aantal hulpvragen stijgende is. Daarop is gerekend, zo deelde de verantwoordelijke NCPG minister, Dr Vivian Balakrishnan (foto rechts), mee. Niet zozeer het toegenomen aanbod door de opening van twee grote casino’s droeg ertoe bij, maar ook de stevige voorlichtingscampagne van de overheid, waardoor mensen nu eerder geneigd zijn om deskundige hulp in te roepen, zo schreef hij aan het parlement. De beide hulporganisaties samen zagen in 2008 304 ‘klanten’, in 2009 waren dat er 424 en in de eerste helft van dit jaar was er een relatieve stijging naar 356, waaronder 174 nieuwe hulpvragers. In Singapore is ook het spelen op pokermachines en het wedden op paarden bijzonder populair. Het land telt 4,7 miljoen inwoners.

Gerelateerde content