Nieuws & Acties

Veto van Gouverneur Chris Christie over online gambling wet in New Jersey

het gambling nieuws van 4 maart 2011 (tweede versie van 16.30 uur)

Waarin een gouverneur zijn parlement ‘overruled’ en online gambling nog even afhoudt, platte partijpolitiek het daarbij wint van gezond verstand en een machtig casinobedrijf gnuivend toekijkt.

Een gouverneur heeft een bijzondere macht in een Amerikaanse staat. Hij of zij wordt dan ook niet aangewezen, maar apart gekozen. Eén van de machtsmiddelen die een gouverneur heeft is het uitspreken van een veto over een wetsvoorstel. Van dat vetorecht heeft Christie gebruik gemaakt, terwijl de hele gaming wereld afwachtte of hij wel of niet zijn handtekening zou zetten onder een wet, die het Huis van Afgevaardigden en de Senaat was gepasseerd en die online gambling zou toelaten, mits dat door de bestaande casino’s in Atlantic City zou worden gerealiseerd. Hoewel veel staten met wetgeving bezig zijn, die online gambling moet toestaan in hun staat, leek het er lange tijd op dat New Jersey de spits zou afbijten. Verloren zaak? Nee, niet perse. Christie heeft namelijk de motieven gegeven, die zijn veto hebben ingegeven en het kan zijn dat als de wet wordt aangepast en aan zijn bezwaren tegemoet wordt gekomen, de herziene versie alsnog van zijn handtekening gaat worden voorzien. Volgens  Joe Brennan (foto rechts), voorzitter van de iMEGA (Interactive Media Entertainment & Gaming Association), die de aanbieders van online gambling in de VS vertegenwoordigt, zijn de bezwaren van de gouverneur begrijpelijk en te overzien. Tegenover de New York Post verklaarde hij: “De gouverneur is bezorgd dat hotels of bars internetcafés gaan opzetten, waar controle lastig is. Met name het feit dat mogelijk jongeren hier zouden gaan spelen, baart hem zorgen.  Hij is bang dat overal clusters van computers kunnen worden neergezet, waardoor een soort achterkamertjes speelgelegenheid ontstaat, waar geen enkel zicht op is. Ook het uitgangspunt dat alleen inwoners van de staat New Jersey moeten kunnen deelnemen vindt hij niet voldoende terug in de wet. ”

Maar er zijn heel wat cynischer reacties, vooral ook ingegeven door de manier van communiceren van Christie. In eerste aanleg heeft hij met de indiener van de wet, Senator Raymond Lesniak, een onderhoud gehad waarbij hij al over zijn bezwaren sprak, maar de stellige indruk wekte dat hij op zich voorstander was van deze wet en de voordelen inzag van de mogelijkheden voor de casino’s in Atlantic City en de opbrengsten voor de racerij (paarden), nog maar niet te spreken van de extra werkgelegenheid. Maar uiteindelijk sprak de gouverneur een absoluut veto uit, wat betekent dat deze wet alleen nog maar kan doorgaan als het volledig parlement zich er opnieuw over uitspreekt met een twee/derde meerderheid, waarna een referendum volgt ergens in november. Over vertragingstactiek gesproken. Christie wordt hardnekkig genoemd als presidentskandidaat voor de Republikeinse Partij. En veel machtige Republikeinen hebben het niet zo op dat internetgokken. Het kan goed zijn dat Christie is ingefluisterd dat hij zijn kandidatuur in een zekere lichaamsholte kon stoppen als hij de wet zou tekenen. En wat doe je dan als ambitieuze politicus?

Er is nog een factor van betekenis: Caesars, formerly known as Harrah’s. Deze Las Vegas reus heeft zich onomwonden uitgesproken voor legalisatie van internet gambling, maar dan wel op federaal niveau. En in de lobby tegen Lesniak’s voorstel in New Jersey is veel geïnvesteerd. En toevallig heeft Caesars ook nog eens miljoenen in de verkiezingskas van Christie gestopt en dat doet niemand in Amerika voor niets. Zelfs de campagnemanager van Christie is door Caesars ingehuurd. Natuurlijk gaat Caesars niet openlijk toegeven dat ze Christie onder druk hebben gezet, maar niemand die nu nog gelooft dat dit niet het geval is geweest.

En de winnaar is…? Eigenlijk niemand. Caesars weet helemaal niet of hun miljoen geïnvesteerde dollars op federaal niveau zullen renderen, de nieuwe banen in New Jersey komen er, in elk geval voorlopig, niet, de inwoners moeten illegaal blijven spelen op online casino’s, de racerij en casino’s in New Jersey zien de extra inkomsten naar de horizon wandelen en al die andere staten die met online poker of online gambling in de weer zijn, doen er goed aan eerst te kijken welke kleur hun gouverneur heeft, wat diens ambities zijn en hoeveel casinogeld er in de verkiezingskas zit.

Bronnen: New York Post, eGaming Review, PokerNews.com, archief auteur

Gerelateerde content