Nieuws & Acties

Wetenschappelijke feitjes over gokken #2: Nieuwe woorden leren net zo leuk als gokken

Opvallend nieuws deze week vanuit de wetenschap. Onderzoekers hebben ontdekt dat de lichamelijke reactie die optreedt bij het winnen van geld bij gokken, het aanmaken van het stofje dopamine, hetzelfde is als bij het leren van nieuwe woorden. Het leren van een nieuwe taal zou mensen dezelfde bevrediging geven als het winnen van een jackpot. Simpel gezegd: hetzelfde deel in de hersenen wordt geprikkeld bij gokken als bij het leren van een nieuw woord. Wachten is nu op de slimme spellenmaker die de twee zal gaan combineren en een gokspel bedenkt waarbij niet alleen je geld kunt winnen, maar ondertussen ook nog eens nieuwe woorden leert; een gouden combinatie.

Genot

Dit nieuws is afkomstig van een onderzoeksgroep met Spaanse onderzoekers van het Bellvitge Biomedisch Onderzoeksinstituut in Barcelona en Duitse onderzoekers van de Otto von Guericke Universiteit. Het doel van het onderzoek was erachter komen hoeveel genot het leren van taal ons brengt. De onderzoekers maakten een MRI terwijl de 36 deelnemers aan dit onderzoek spelletjes deden. Gekeken werd wat er in de hersenen gebeurt in twee verschillende situaties. In het eerste experiment kregen de deelnemers zinnen te zien met daarin een onbekend woord. Door de context van de zin werd de betekenis duidelijk en hadden ze dus een nieuw woord geleerd. Vervolgens deden dezelfde proefpersonen een gokspelletje waarbij ze speelden om geld.

Dopamine

De onderzoekers zagen dat bij beide activiteiten het beloningscentrum in de hersenen werd geactiveerd. Als dit gebeurt komt er een stofje vrij, dopamine, dat je een lekker gevoel geeft over jezelf. Hetzelfde gebeurt bijvoorbeeld bij het gebruiken van drugs, het eten van chocolade of het winnen van een wedstrijd. Eigenlijk bij alle dingen die leuk zijn. Omdat dopamine zo prettig is om in je lichaam te hebben, zijn zulke activiteiten dus verslavend. Het leren van woorden is dus niet zo onschuldig als het lijkt.

Overleven

Het soort gedrag dat dopamine oplevert, heeft vaak te maken met dat het succesvolle strategieën zijn om te overleven. Zo wordt een sportieve prestatie beloond, het winnen van geld, het innemen van hoogcalorierijk voedsel, maar dus ook het leren van nieuwe woorden, omdat dit de mogelijkheden tot communicatie bevordert. Een grotere woordenschat maakt de kans tot overleven groter en daarom wordt dit door het lichaam gestimuleerd. Voor de mens die een groepsdier is, is communicatie een ultiem overleveringsstrategie.

Communiceren is lekker

Volgens de onderzoekers biedt de studie een mogelijke verklaring voor het verlangen van de mens om steeds meer woorden te leren en de communicatietechnieken te ontwikkelen. Ook bevestigt de studie dat mensen zodra ze opgroeien nog steeds gemotiveerd zijn om nieuwe woorden te leren. De onderzoekers sloten af met de mededeling dat de resultaten ook gebruikt kunnen worden om nieuwe methodes te ontwikkelen om mensen die moeite hebben met het aanleren van een taal te helpen.

Lees ook het eerste deel over wetenschappelijke feitjes over gokken 

Gerelateerde content